管理栄養士の菊池真由子です。

暑い日が続くと

「お米のご飯がのどをとおりにくくなる」

という現象がおきます。

そこで、外食ではお好み焼きやパスタ料理、冷たい麺などが人気になり、これらの売り上げが上がるそうです。

もちろん暑い国の料理であるカレーは食欲を増進する効果があります。

米を使った料理としては辛みが助けとなって例外的に人気が高くなっています。

このため、ご飯が中心の丼物のチェーン店などではピリ辛味などのメニューを追加して暑い時期の客足の流れを食い止めようとしているのです。

このように、暑い時期に敬遠されがちなお米ですが、食べやすさで人気が落ちにくいのがコンビニのおにぎりです。

コンビニのおにぎりには家庭でのものとは違うおいしさの秘密がいくつか隠されているのです。そのなかで代表的な秘密をご紹介します。
 
 
1)「冷たい」という温度
本来は食中毒菌を繁殖させないための冷蔵保存です。

しかし暑い時期、あるいは寒い時期でも暖房の効いている場所であればあっさりと食べることができます。

しかしご飯は冷たくなると固くなり、ポロポロになります。特に冷蔵庫に相当する温度にあたると食感、味ともに急降下して落ちてしまいます。

冷たくなったご飯をそのまま食べても美味しくないですよね。

これは、ご飯に含まれるでんぷんの「老化」と呼ばれる現象のためです。

このことから、家庭では炊飯器の保温モードで保存する、もしくは冷凍してしまうほうがおいしさを保てるのです。

一方、コンビニのおにぎりのおいしさを引き出す最大の理由は、老化を防止する働きをもつ物質が多種多様に見い出されて、炊きあがりから老化を抑える成分によって冷めても美味しさが保てるように製造されているのです。
 
 
2)海苔の食感
コンビニおにぎりで人気上位を独占しているのが海苔が別包装になっている「手巻き」タイプです。

ご飯の水分から守られているために湿気を帯びず、食べる時にパリパリの食感を産んでいます。
(家庭で再現している包材も販売されていますが割高でかなり手間がかかります)

ところで、おにぎりに使う海苔は焼き海苔です。

味付け海苔に比べて食感が固く海苔に使われている調味料(味付け)による水分も無いために、一層パリッとしています。

しかし、関西地方ではおにぎりに使う海苔は味付け海苔が中心という文化があります。

全国的に海苔売り場の割合は、焼き海苔8割、味付け海苔2割といわれています。

ですが、関西地方、特に大阪府近郊では焼き海苔2割、味付け海苔8割とされています。

これほど味付け海苔が人気なのです。

そこで、あるコンビニチェーン店が、大阪府内に「味付け海苔」使用のおにぎりを置いたところ2割程度売り上げがアップしたそうです。
 
 
3)美味しい塩梅(塩分量)
コンビニおにぎりの食品表示をみると「塩飯」「調味料」という表示があります。

つまり普通の「ごはん」ではないのです!

この塩飯は、炊きあがったご飯に塩を加えたもので塩味が絡みやすく、一粒一粒の周りに塩分が解け付着します。

このために、ほとんどすべての米粒の外周に塩分がまとわりついて美味しさを引き出しています。

手のひらに軽く塩をする程度の家庭のおにぎりとは、明らかに塩味を感じ方が違い、うま味が強くなりのです。

このほか、ごはんが多少老化していたり、使用するお米が廉価品であっても塩味や具になる材料の味(塩分やうま味成分)でおいしさがぐんとアップしています。

塩味が濃いほうが美味しく感じるからです。

平均的なコンビニのおにぎりの塩分量は

調味料込みで1個あたり約1.1~1.4g
一方家庭で作るおにぎりは約0.9g

塩分は小数点以下1位まで表示されるように、わずかな差でも大きな違いがあります。

健康効果だけでなく、味覚にも大きな影響を与えているのです。

さて、コンビニおにぎりの塩分としては解っても、食塩と調味料の割合は解りませんね。

どのタイミングで何をどのくらいの割合で使うのか、という内容は各コンビニチェーン企業でもトップシークレットです。

おにぎりはコンビニの顔ですから、企業トップの数人しか知らないほどだそうです。

ところで、ごはんの冷蔵はおすすめできないと書いていますが、1つだけ良い料理方法があります。

ちらし寿司などに使う「すし飯」にすることです。

冷蔵したご飯(冷やご飯)を電子レンジであたためほかほかにしたご飯にすし酢を加えて混ぜると酢が均一に混ざりやすく美味しく仕上がるのです。

あくまでご飯に粘りけが少なくて美味しくなる「ちらし」「混ぜ」用なので「にぎり」「手巻き」には向いていないのでご注意くださいね。

健康の関連記事
  • 危ないダイエットの見分け方
  • チョコレートで健康に!意外な効果とは
  • なべ料理で体のデトックス
  • なぜか美味しいコンビニおにぎりの謎
  • 超厳しい残暑を乗り切る食事法
  • 今夜もビールを飲みますか?
おすすめの記事
本当にメールでいい?
交渉
「交渉」という言葉から、どのような光景を思い浮かべますか? 多くの方が考えるのは、会議室や応接室で、相手と面と向かって話し合いをしている光景...
公園の占用許可緩和を強要容疑
時事トピック
「露天商、代々木公園の占用許可緩和を強要容疑で逮捕」 (2019年1月28日 産経新聞) 警視庁組織犯罪対策3課は、東京都渋谷区の代々木公園...
脳によって説得方法を変える
話し方
上司に企画や意見を通す際、あるいは部下に指示を出して動かす際に必要となるのが、説得力。 多くのビジネスパーソンが「説得力のある話し方」を身に...
夢をはっきりと紙に書く。
その他
「明確な目標や願望を持たない人に、成功はあり得ない。」 ナポレオン・ヒル 夢を紙に書くと現実になる、と多くの成功者が言います。 皆さん、実体...
『ぐりとぐら』に学ぶ
人間関係
「目の前にいるかわいい子どもたちを 喜ばせたいと思って・・・」 絵本作家なかがわ りえこ この頃、絵本にこっています。 前にも紹介したことが...
ニュースの読み方
心構え
最近、社会で起こる出来事のニュースをどこで知るか、について、色々な立場があるようです。 昔は、皆新聞を読んでニュースを知りました。 あるいは...
疲れをいやす
その他
疲れちょると思案がどうしても滅入る。 よう寝足ると猛然と自信がわく。 坂本龍馬  頑張れば、誰だって疲れます。 100メートルを全力疾走すれ...
労災休業中の退職勧奨
時事トピック
「労災休業中に勤務先が退職勧奨高齢者「使いつぶし広がる」」(2018年12月20日共同通信) 清掃作業中に階段から転落し、大ケガを負った千葉...